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“삶의 질까지 위협하는 아토피 피부염, 가려움만 치료하지 마세요”

“밤새 가렵고 진물이 나 잠을 자기 힘들어요.”
“무더운 여름에는 외출하기가 꺼려져요.”

‘성인 아토피 피부염’ 환자의 이야기다. 가려움증, 붉은 홍반, 진물, 색소침착 등 불규칙하게 찾아오는 증상 악화로 인해 삶의 질이 현저히 떨어진다.


심지어 주변의 부정적인 시선이 더해져 자살 충동을 느끼기까지 한다. 국민건강보험공단에서 발표한 2012~2017 통계자료에 따르면, 성인 아토피 피부염 환자는 20.7% 증가했다. 그 이유는 무엇일까?


더욱 치열해지고 있는 환경
만성 아토피 피부염 환자의 증가요인
경희대한방병원 한방피부센터 김규석 교수는 그 이유를 “경쟁이 더욱 치열해졌기 때문”이라고 말했다. 점차 심화되는 경쟁은 취업 및 직장 스트레스, 수면부족, 과로, 불규칙한 식습관으로 이어진다. 이는 아토피 피부염을 만성화 시키는 요인으로 손꼽힌다.


아토피 피부염은 심한 소양감과 특징적인 습진성 피부증상이 나타나는 만성’, ‘재발성’ ‘염증성’ 피부질환이다. 발병 원인은 IgE 과민반응, 피부 구성 단백질인 필라그린 합성 저하 등의 유전적 소인과 면역 체계의 이상, 환경 요인 등으로 구분된다.


김규석 교수는 “아토피 피부염은 유전적 소인을 가지고 있는 사람이 여러 가지 환경 요인에 노출되면서 복합적으로 작용된 결과”라며 “약 90%는 30대 전후를 기점으로 자연스럽게 증상이 호전되지만, 나머지 10%는 만성화되고 있다”고 말했다.


긁고, 약 바르고, 또 긁고
2차 감염질환 주의해야
아토피 피부염은 보통 영유아기 때부터 시작된다. 피부의 열감, 건조감, 가려움증을 동반하는데 얼굴과 이마, 두피, 팔다리의 신전부위에는 홍반, 진무름 등 습윤성 병변이 주로 나타난다. 하지만, 시간이 지날수록 건조성 피부로 이행되며 병변은 더욱 국소화된다. 진물은 적게 나오지만, 각질이 더욱 심해지고 발진 중심으로 농가진 등의 감염 증상이 나타날 수 있다.


김규석 교수는 “아토피 피부염은 시간이 지날수록 피부장벽 기능을 저하시켜 세균, 바이러스, 진균 등의 2차 감염에 의한 합병증 발병률을 높인다”며 “피부 세정과 보습에 주의해야 한다”고 강조했다. 2차 감염질환에는 물사마귀, 헤르페스양 습진 등이 있다.


반복되는 증상의 호전과 악화는 점차 만성화되어 피부가 두꺼워지는 태선화, 색소침착, 건조 경향을 보인다. 전형적인 습진 증상 외에도 원형 탈모증, 백반증, 더 나아가 면역 조절 장애와 표피 장벽의 결함으로 여러 가지 전신질환이 동반될 수 있다.


염증 관리에만 쓰지 마세요!
근본적인 치료도 병행되어야
아토피 피부염의 치료에 대해 김규석 교수는 “서양의학에서는 염증 관련 증상을 관리하기 위해 장기간 스테로이드제제나 면역억제제를 쓰는 경우 많다”며 “피부 장벽 기능의 회복과 면역계의 균형 등에 대한 근본적인 치료 접근이 필요하다”고 강조했다.


항히스타민제, 부신피질호르몬제 등은 급성기 피부 습진양 병변에 효과적일 수 있으나 장기간 지속되는 만성 아토피 피부염에 대해서는 미세혈액 순환을 저하시키고 면역 세포의 정상적인방어 기능을 방해할 수 있어 각별한 주의가 필요하다.


한의학에서의 아토피 피부염 치료는 크게 증상을 관리하는 표치(標治)와 증상의 근본 원인을 치료하는 본치(本治)로 구분된다. 홍반과 열감을 호소한다면 황련해독탕과 백호가인삼탕 등을, 색소침착을 호소한다면 계지복령환, 도핵승기탕 등을 처방하며 증상별 맞춤화된 치료를 진행해야 한다. 계절에 따라서도 증상이 상이하기 때문에 반드시 전문 의료진의 상담과 함께 검증받은 한약을 복용해야 한다,
 
김규석 교수는 “아토피 피부염이 만성화되었다면, 증상 관리 뿐 아니라 염증을 회복하는 데 필요한 기혈 공급과 피부로의 혈액순환 정상화가 중요하다”며 “원인과 증상에 맞는 혈자리에 침 치료를 병행하면 효과적이다”고 강조했다.


증상 완화에만 매진하기보다는 여유로운 마음을 바탕으로 근본적인 원인을 찾아보고, 그에 맞는 적합한 한의학적 치료를 통해 삶의 질을 높여보자.



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‘뇌혈관질환과 치매의 접점을 찾아'..."상용화 신약개발 기대" 칠곡경북대학교병원 뇌신경센터(신경과) 고판우 교수/이호원 교수와 경북대학교 의과대학 약리학교실 석경호 교수/김재홍(박사과정) 연구팀이 공동연구를 통해 혈관성치매 진단을 위한 바이오마커인 ‘리포칼린-2’ 단백질을 발견하여 지난 7월 29일 특허 등록이 최종 결정되었다. 혈관성 치매는 뇌혈관에 의한 뇌 손상으로 인지 기능 저하를 일으키는 질환으로 전체 치매의 약 1/3 정도를 차치하고, 치매의 원인 중 알츠하이머 치매 다음으로 높은 빈도를 차지하고 있다. 연구팀은 ‘뇌혈관질환의 위험인자’와 ‘치매의 위험인자’가 많은 부분에서 공통점을 보인다는 것에 착안하여 두 질환의 접점인 혈관성 치매를 통해 병태생리학적 기전을 밝히는 데 연구역량을 집중하여 왔다. 이러한 연구의 성과로 혈관성 치매 마우스 실험 모델을 구축하여 뇌 성상세포에서 유도된 ‘리포칼린-2’라는 단백질이 뇌 기억 저장에 관여되는 해마의 손상과 인지기능의 저하를 초래한다는 것을 밝혀냈다. 이 연구는 국제학술지 글리아(GLIA)에 게재되었다. 연구팀은 기초-임상 중개연구에서의 강점을 활용하여 실제 임상시료를 활용한 유용성 평가를 진행하였고, 2019년 7월 29일 ‘리포칼린-2를 이용한 혈관성 치매의 진단방

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